Het nieuwe Manchester United

De trainersovergang van het jaar is ongetwijfeld die van Louis Van Gaal naar Manchester United. De Nederlander legt momenteel de funderingen om United opnieuw van succes te laten proeven, om het Theathre of Dreams opnieuw aan het dansen te krijgen. Hoe ver staat hij in dat proces?

Terwijl een deel van de kern van Manchester United al opnieuw aan het trainen was in Engeland, zat Van Gaal nog op de bank bij Nederland. Vanuit Brazilië nam hij de touwtjes wel strak in handen. Eén van zijn assistenten leidde de trainingen al maar pas op 16 juli, exact één maand voor de start van de Premier League, stond Van Gaal voor het eerst zelf op het veld in Manchester. De ploeg moest snel gevormd worden, de International Champions Cup Tour in de VS zou een eerste waardemeter zijn voor Manchester United.

Mogelijke basisploeg Man U

Mogelijke basisploeg Man U

En die tour mocht een succes genoemd worden: Man U – LA Galaxy 7-0, Man U – AS Roma 3-2, Man U – Inter 0-0, Man U – Real Madrid 3-1 en Man U – Liverpool 3-1. Aan resultaten geen gebrek. De tornooizege zorgde voor een vertrouwensboost en intussen weet Van Gaal ook al met welke spelers hij verder wil. Van een leuke voorbereiding gesproken… Maar hoe zou de basisopstelling van de Mancunians er momenteel uitzien?

In doel is David De Gea een zekerheid. Op basis van de gespeelde oefenwedstrijden lijken voor hem volgende centrumverdedigers hun kans te krijgen: Jonny Evans, Chris Smalling en Phil Jones. Luke Shaw (op links) en Juan Antonio Valencia (op rechts) liggen in de bovenste schuif als vleugelbacks, op het middenveld leverde het duo Hector Herrera en Darren Fletcher dan weer de beste resultaten op. Michael Carrick krijgt later in het seizoen ongetwijfeld zijn kans in de as, maar hij is out met een enkelblessure tot midden oktober. Op de 10 liet Juan Mata al een uitstekende indruk na. In de spits start Van Gaal waarschijnlijk met het duo Wayne Rooney en Danny Welbeck, al deed ook Javier Hernandez het degelijk. Eén van hen gaat er echter onherroepelijk uit wanneer Robin Van Persie eind augustus speelklaar is.

Wat loopt goed? Rond Old Trafford zweefde lange tijd een gevoel van onoverwinnelijkheid. Een gevoel gevoed door uitstekende prestaties onder Sir Alex Ferguson en de vele treffers in de dying seconds (de toegevoegde tijd). Onder David Moyes kreeg het vertrouwen van de spelers een deuk en ook de fans reageerden kritischer. Het palmares en de recente resultaten van Van Gaal zorgen echter voor een frisse wind en hernieuwd zelfvertrouwen van de spelers en fans. De basis, een uitstekende teamgeest, lijkt gelegd. En ook het spelsysteem en bijbehorende strategie werden duidelijk toegelicht en getraind.

Maar er zijn ook vraagtekens. Na 4 weken voorbereiding is het werk uiteraard niet af, dat is het nooit. Eerst en vooral moet de coach duidelijkheid scheppen over versterkingen en spelers die de club zullen moeten verlaten (Fellaini, Nani). Van Gaal liet weten dat overbodige spelers dit waarschijnlijk deze week al te horen zullen krijgen.

En ook op het veld is er nog werk. De drie centrale verdedigers die in de ploeg staan zijn andere types dan bij het Nederlandse elftal: ze zijn dan wel sterker in de duels en hebben meer kopkracht, voetbaltechnisch staan ze lang niet op het niveau van het trio van Oranje. Tegen teams die de opbouw van Manchester United onder druk durven zetten (zoals Liverpool deze week), heeft United het momenteel nog moeilijk. Te vaak wordt in die situaties nog gekozen voor een verloren lange bal, want ook doelman David De Gea is voetballend niet top. Het zal er waarschijnlijk voor zorgen dat Manchester United de eerste weken iets realistischer, minder voor de voetballende oplossing van achteruit zal kiezen.

Op het middenveld en in de aanval lijkt Van Gaal zijn pionnen neergezet te hebben, dus dat zit wel snor. Er zijn echter nog wat vragen over de breedte van de kern: de Engelse clubs hebben traditiegetrouw een eivol wedstrijdschema wat vraagt om rotatie. De bank zit echter niet volgepropt met kwaliteit: zeker in de achterste linie is de spoeling dun. Het zal Van Gaal dan ook worst wezen dat United geen Europees voetbal speelt dit jaar, alles op de titel. Al denken Manchester City en Chelsea daar waarschijnlijk anders over..

Manchester United opent de Premier League met een thuiswedstrijd tegen Swansea City op zaterdag 16 augustus om 13u45.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s